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Most Thursdays, Angelina Zamboni and her family make a trip to the Colima Market in Bend to buy fresh tamales and carnitas.

“It’s a fun little ritual for us,” said Zamboni, a family nurse practitioner with St. Charles whose husband is Salvadoran. “The food is wonderful and it brings in a lot of Spanish-speaking folks, so it’s a nice chance to connect with our community.”

A few weeks ago, however, Zamboni noticed something when she was inside the store.

“I was the only person wearing a mask,” she said. “There was a line down the aisle of Latino families, and not a single person was wearing a mask. So I came home and shot Emily an email and said, ‘Here’s my proposal.’ And she wrote me back immediately and said, ‘Let’s do it.’”

The Emily who emailed back was Emily Salmon, St. Charles’ director of Population Health, who saw Zamboni’s idea — to set up a table outside Colima Market, talk to people and hand out cloth masks — as a natural extension of St. Charles’ mission: Creating America’s healthiest community, together.

In the space of a few days, a small team of caregivers at St. Charles pulled together what Zamboni needed, including 25 cloth masks donated to St. Charles by local mask-makers and Spanish instructions on how to use and care for them. Zamboni called Colima Market and asked permission to set up near their door, and she even put a mask on a cardboard cutout of famous Mexican singer and actor Vicente Fernandez in hopes of drawing people to the table.

On May 21, Colima opened its doors for “Tamale Thursday” and Zamboni was there with her son Angelo, ready to talk to whoever showed up. It took some work to engage with people, she said, but once they realized Zamboni could fluently speak their language — and that the masks were free — most warmed up to the message.

“We had an older man who was hesitant at first, but eventually he asked for one for himself and his wife and he left so thankful,” she said. “As he was driving out of the parking lot, he rolled down his window and said, ‘This makes people so happy!’ And I thought, ‘OK! We can do this.’”

Zamboni handed out 25 cloth masks and estimated she spoke to about 50 people. And she hopes that effort will have a ripple effect among a population that tends to live and work closely together in large groups.

“We know there’s a cultural barrier there and we know there’s a lack of access to masks within that population,” she said. “So to be able to address those issues is so valuable, never mind the fact that they have now seen St. Charles come into their environment to try to help. It can have such a huge impact to feel recognized and supported by the health system.”

Zamboni’s afternoon at Colima Market isn’t the only way St. Charles has increased and improved communications with Spanish speakers during the COVID-19 crisis. Early on, the health system worked with Deschutes County to set up a COVID-19 hotline, including a dedicated line for those who speak Spanish. Zamboni has staffed that line for weeks and has taken a wide array of calls from people asking about symptoms, how to register their car when the DMV is closed, and how to handle a positive case and possible exposure at a local business.

Additionally, St. Charles has been working to translate more of its printed communications into Spanish, and it’s currently working to place one or more Spanish-speaking caregivers into training to become a contact tracer, Salmon said.

“We’ve seen elsewhere in the country that COVID-19 exponentially impacts ethnic and racial minority groups, so it’s imperative that we reach out to those populations however we can,” she said. “When we talk as an organization about caring for all, this is how you get there.”

 

La mayoría de los jueves, Angelina Zamboni y su familia hacen un viaje al mercado de Colima en Bend para comprar tamales y carnitas frescas.

"Es un pequeño ritual divertido para nosotros", dijo Zamboni, una enfermera practicante familiar de St. Charles cuyo esposo es salvadoreño. "La comida es maravillosa y atrae a muchas personas de habla hispana, por lo que es una buena oportunidad para conectarse con nuestra comunidad".

Sin embargo, hace unas semanas, Zamboni notó algo cuando estaba dentro de la tienda.

"Yo era la única persona que llevaba una máscara", dijo. “Había una fila en el pasillo de las familias latinas, y ni una sola persona llevaba una máscara. Así que llegué a casa y le envié un correo electrónico a Emily y le dije: "Aquí está mi propuesta". Y ella me respondió de inmediato y dijo: "Hagámoslo".

La Emily que envió un correo electrónico fue Emily Salmon, directora de Población de San Carlos, quien vio la idea de Zamboni: colocar una mesa frente al mercado de Colima, hablar con la gente y repartir máscaras de tela, como una extensión natural de San Carlos. misión: crear la comunidad más saludable de Estados Unidos, juntos.

En unos pocos días, un pequeño equipo de cuidadores en St. Charles reunió lo que Zamboni necesitaba, incluidas 25 máscaras de tela donadas a St. Charles por fabricantes locales de máscaras e instrucciones en español sobre cómo usarlas y cuidarlas. Zamboni llamó a Colima Market y pidió permiso para instalarse cerca de su puerta, e incluso puso una máscara en un recorte de cartón del famoso cantante y actor mexicano Vicente Fernández con la esperanza de atraer a la gente a la mesa.

El 21 de mayo, Colima abrió sus puertas para "Tamale Thursday" y Zamboni estaba allí con su hijo Angelo, lista para hablar con quien apareciera. Dijo que les tomó un poco de trabajo interactuar con la gente, pero una vez que se dieron cuenta de que Zamboni podía hablar su idioma con fluidez, y que las máscaras eran gratuitas, la mayoría se animó al mensaje.

"Al principio teníamos un hombre mayor que dudaba, pero finalmente pidió uno para él y su esposa y se fue muy agradecido", dijo. "Cuando salía del estacionamiento, bajó la ventanilla y dijo:" ¡Esto hace que la gente sea tan feliz! "Y pensé:" ¡Está bien! Podemos hacer esto.'"

Zamboni entregó 25 máscaras de tela y calculó que habló con unas 50 personas. Y espera que el esfuerzo tenga un efecto dominó entre una población que tiende a vivir y trabajar estrechamente en grandes grupos.

"Sabemos que hay una barrera cultural allí y sabemos que hay una falta de acceso a las máscaras dentro de esa población", dijo. “Por lo tanto, poder abordar esos problemas es tan valioso, no importa el hecho de que ahora han visto a San Carlos entrar a su entorno para tratar de ayudar. Puede tener un impacto tan grande sentirse reconocido y respaldado por el sistema de salud ”.

La tarde de Zamboni en Colima Market no es la única forma en que St. Charles ha aumentado y mejorado las comunicaciones con los hispanohablantes durante la crisis de COVID-19. Al principio, el sistema de salud trabajó con el condado de Deschutes para establecer una línea directa COVID-19, que incluye una línea dedicada para aquellos que hablan español. Zamboni ha atendido esa línea durante semanas y ha recibido una amplia gama de llamadas de personas que preguntan sobre los síntomas, cómo registrar su automóvil cuando el DMV está cerrado y cómo manejar un caso positivo y una posible exposición en un negocio local.

Además, St. Charles ha estado trabajando para traducir más de sus comunicaciones impresas al español, y actualmente está trabajando para capacitar a uno o más cuidadores de habla hispana para convertirse en un rastreador de contactos, dijo Salmon.

"Hemos visto en otras partes del país que COVID-19 impacta exponencialmente a los grupos minoritarios étnicos y raciales, por lo que es imperativo que lleguemos a esas poblaciones como podamos", dijo. "Cuando hablamos como organización sobre el cuidado de todos, así es como se llega allí".

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